Christmas: Διάσημα γλυκά του κόσμου που ομορφαίνουν το γιορτινό μας τραπέζι.

2021-12-20

Μερικά από τα πιο διάσημα χριστουγεννιάτικα γλυκά του κόσμου, κάνουν συχνά καλή παρέα με τους κουραμπιέδες και τα μελομακάρονα και στο δικό μας γιορτινό τραπέζι. Ποια είναι αυτά και ποια η δική τους ιστορία; 



Christmas pudding, Fruit cake και Mince pies στη Βρετανία.
Η χριστουγεννιάτικη πουτίγκα (πες την και Christmas pudding) είναι το πιο χαρακτηριστικό χριστουγεννιάτικο γλυκό της Βρετανίας και από τα πιο αναγνωρίσιμα διεθνώς. Περιέχει αποξηραμένα φρούτα και μπαχαρικά και ψήνεται ιδανικά σε μπεν μαρί για πολλές ώρες, ενώ μπορεί να διατηρηθεί για τουλάχιστον 1 μήνα. Μάλιστα, στη Βρετανία ετοιμάζεται έως και 5 εβδομάδες πριν τα Χριστούγεννα, ενώ σύμφωνα με την παράδοση κάθε μέλος της οικογένειας ανακατεύει το μίγμα από μία φορά, κάνοντας μια ευχή. Για την ιστορία, να πούμε ότι οι "πρόγονοι" της ήταν οι αλμυρές πουτίγκες και η σύνδεση με τα Χριστούγεννα έχει τις ρίζες της στη μεσαιωνική Αγγλία, αν και οι πρώτες συνταγές για χριστουγεννιάτικη πουτίγκα, όπως την ξέρουμε σήμερα, εμφανίζονται από τα μέσα του 17ου αιώνα και μετά. 

Το fruit cake, από την άλλη, περιέχει κυρίως φρούτα γλασέ και ξηρούς καρπούς, ενώ το μυστικό της γεύσης του κρύβεται στο ότι το "μεθάς" συχνά. Συγκεκριμένα, φτιάχνεται περίπου ένα μήνα πριν τα Χριστούγεννα και αφού κρυώσει του κάνουν τρύπες και ανά τακτά διαστήματα το περιχύνουν με ρούμι, ουίσκι ή μπράντι. Λίγο πριν το σερβίρουν το διακοσμούν με μάρτζιπαν ή γλάσο. 

Τέλος τα μικρά ταρτάκια, γνωστά και ως mince pies, εμφανίστηκαν το 13ο αιώνα, όταν τα μπαχαρικά της Ανατολής έκαναν την εμφάνιση τους στη Βρετανία και βρήκαν τη θέση τους σε μια αρχικά αλμυρή τάρτα με κιμά και αποξηραμένα φρούτα. Βέβαια, η mince pie απαγορεύτηκε κατά τη διάρκεια του Αγγλικού Εμφυλίου Πολέμου και όταν αναβίωσε, έγινε πιο εκλεπτυσμένη και ως τη Βικτωριανή εποχή είχε εξελιχθεί στα ατομικά γλυκά ταρτάκια με μαρμελάδα αποξηραμένων και γλασαρισμένων φρούτων, μπαχαρικών και ποτού (γνωστή και ως mincemeat). 

Stollen στη Γερμανία.
Το γερμανικό γλυκό που στην παρασκευή του θυμίζει κάπως το δικό μας τσουρέκι, ξεκίνησε ως μια πιο απλή συνταγή και κατά τον 15ο αιώνα εμπλουτίστηκε με διάφορα υλικά, όπως αποξηραμένα φρούτα που το έκαναν πιο γιορτινό, ενώ τον 16ο αιώνα συνδέθηκε με τα Χριστούγεννα και έγινε το παραδοσιακό γιορτινό γλύκισμα των ημερών. Παραδοσιακά καλύπτεται με άφθονη άχνη ζάχαρη ενώ συχνά στο εσωτερικό του συναντάμε και μάρτζιπαν. 

Πανετόνε στην Ιταλία.
Τα τελευταία χρόνια έχει γίνει σχεδόν παράδοση και για εμάς να έχουμε πανετόνε στο σπίτι τα Χριστούγεννα, ωστόσο πατρίδα αυτού του απίστευτα φουσκωτού κέικ είναι η Ιταλία και συγκεκριμένα το Μιλάνο. Η αυθεντική συνταγή περιέχει ζαχαρωμένα εσπεριδοειδή, όπως πορτοκάλι και κίτρο, ενώ δεν είναι σπάνιο να το βρεις και με κομματάκια σοκολάτας. Όσο για την ιστορία του, το πανετόνε έχει τις ρίζες του στα γλυκά κέικ των αρχαίων Ρωμαίων και η πρώτη του σύνδεση με τα Χριστούγεννα γίνεται σε γραπτά του 18ου αιώνα. 

Bûche De Noël και Galette de Rois στη Γαλλία.
Bûche De Noël ή αλλιώς ο διάσημος και σ' εμάς κορμός σοκολάτας, που συχνά προτιμάμε ως δώρο για τις επισκέψεις των γιορτών. Φτιάχνεται με παντεσπάνι που ρολάρεται για να μοιάζει με κορμό και γεμίζεται συνήθως με κρέμα σοκολάτας. Δεν είναι σπάνιο να συναντήσουμε διάφορες εκδοχές του, είτε στο παντεσπάνι (λευκό ή σοκολάτας) είτε στην κρέμα που μπορεί να εμπλουτιστεί με κάστανο, ποτό κ.α. Όσο για τη διακόσμηση του, καλύπτεται με κρέμα σοκολάτας και συχνά τη χαράσουν για να μοιάζει οπτικά με κορμό (Bûche άλλωστε σημαίνει κορμός). 

Το Galette de Rois (κέικ του βασιλιά) είναι το γλυκό που ετοιμάζουν οι Γάλλοι τα Θεοφάνεια και φτιάχνεται με φύλλο κρούστας ή ζύμη μπριός και γέμιση αμυγδάλου. Στο εσωτερικό του "κρύβουν" και μια μικρή φιγούρα από πορσελάνη ή πλαστικό (όπως το δικό μας φλουρί στη Βασιλόπιτα) και όποιος το βρει "στέφεται" βασιλιάς της μέρας και του ανατίθεται να φτιάξει το επόμενο κέικ. Μάλιστα, πολύ φούρνοι στη Γαλλία πωλούν το galette de Rois μαζί με μια χάρτινη κορώνα για αυτόν που θα βρει τη φιγούρα. Σημείωσε ότι ένα παρόμοιο γλυκό φτιάχνουν για τα Θεοφάνεια και στην Ισπανία και το Μεξικό, το οποίο ονομάζεται Roscón de reyes (το δαχτυλίδι του βασιλιά) και μέσα του κρύβουν συνήθως μια φιγούρα του Χριστού που χαρίζει ευλογία σε όποιον το βρει. 

Πουτίγκα ρυζιού στη Σουηδία.
Το παραδοσιακό χριστουγεννιάτικο γλυκό της Σουηδίας δεν είναι άλλο από μια πουτίγκα ρυζιού ή αλλιώς ρυζόγαλο! Βέβαια, για της δώσουν ξεχωριστό χαρακτήρα κρύβουν μέσα ένα ολόκληρο αμύγδαλο, το οποίο σύμφωνα με την παράδοση φέρνει τύχη σε όποιον το βρει και αν, μάλιστα, είναι ανύπαντρος θα παντρευτεί μέσα στο νέο έτος! 

Το κακάο φαίνεται να είναι αφέψημα με ευεργετικές επιπτώσεις στην υγεία του ανθρώπου. Σημαντικός αριθμός επιστημονικών μελετών παρουσιάζουν το κακάο να περιέχει υψηλές συγκεντρώσεις φλαβονοειδών και προκυανιδίνων, συστατικά που έχουν αντιοξειδωτική δράση, παρεμποδίζοντας την οξειδωτική δράση των ελεύθερων ριζών και προστατεύουν έτσι από τον...

Οι μπανάνες είναι ένα από τα πιο αγαπημένα φρούτα σε όλο τον κόσμο. Ξέρατε όμως, ότι η κατανάλωσή τους θα μπορούσε να βοηθήσει να μειωθεί η αρτηριακή πίεση και οι κίνδυνοι από καρκίνο και άσθμα;

Σπιτική πίτσα θα φτιάξουμε σήμερα, με μία φανταστική ζύμη που φτιάχνετε εύκολα, ανοίγεται επίσης εύκολα και δεν χρειάζετε πρώτα ψήσιμο αλλά ψήνουμε κατευθείαν όλη τη πίτσα μαζί με τα υλικά. Η πιο τέλεια συνταγή για το Σαββατοκύριακο μας!

Ο όρος βασικός μεταβολικός ρυθμός, αναφέρεται στο σύνολο της ενέργειας που χρειάζεται κάθε μέρα ο οργανισμός για να καλύψει τις ζωτικές του λειτουργίες (π.χ. τη λειτουργία της καρδιάς, τη διατήρηση της θερμοκρασίας τους σώματος, την αναπνοή) και ισοδυναμεί με το 60-75% της ενέργειας που προσλαμβάνεται μέσω της τροφής. Επίσης, περιλαμβάνει σε...

Το τρέξιμο το χειμώνα είναι μια ευχάριστη μορφή άσκησης, συγκριτικά με τους καλοκαιρινούς μήνες. Είναι σίγουρα πιο φυσιολογικό να γυμναζόμαστε σε χαμηλές θερμοκρασίες παρά σε υψηλές. Δεν είναι άλλωστε τυχαίο το γεγονός ότι οι περισσότεροι μαραθώνιοι σε όλο τον κόσμο γίνονται σε εποχές όπου το κλίμα είναι ιδιαίτερα ψυχρό, έτσι ώστε να μην υπάρχει ο...

Νιώθεις ότι ο καφές μπορεί να σε «κρατάει» περισσότερο συγκριτικά με τους συναδέλφους στη δουλειά; Έχει ακούσει άλλους να ισχυρίζονται ότι τους «πιάνει» ο καφές πιο γρήγορα, έχοντας άμεσα την τόνωση που προσφέρει η καφεΐνη;

Το τσάι (μαύρο, πράσινο κ.ά) είναι ένα από τα πιο δημοφιλή ροφήματα σε ολόκληρο τον κόσμο. Φτιάχνεται πανεύκολα, έχει υπέροχη γεύση και μας κρατά ενυδατωμένες. Διατίθεται σε πολλές, διαφορετικές γεύσεις που καλύπτουν ακόμη και τον πιο απαιτητικό ουρανίσκο.

Αγαπημένο γλυκό, όχι μόνο για να το φτιάξουμε και να το απολαύσουμε τα θεοφάνεια που έχουμε αύριο, αλλά και ολόχρονα αφού σ'ένα λουκουμά κανείς δεν μπορεί να πει όχι! Η παρακάτω συνταγή είναι η αγαπημένη μου, γιατί για μ'ένα, ο λουκουμάς πρέπει να είναι τραγανός εξωτερικά και αφράτος από μέσα... και με αυτή τη συνταγή, θα φτιάξετε τους πιο...

Πάμε σήμερα να φτιάξουμε την τελευταία συνταγή του χρόνου. Βασιλόπιτα αρωματισμένη με πορτοκάλι... αγάπη και θετική σκέψη! Εγκαινιάζοντας έτσι τον καινούργιο χρόνο μαζί με τα αγαπημένα μας πρόσωπα και την νοστιμότατη μας πίτα!
Το έθιμο της βασιλόπιτας είναι πολύ παλιό. Προέρχεται από εκείνο το τελούμενο στην αρχαία ελληνική γιορτή των «Κρονίων»...